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周武王攻下朝歌、灭掉商朝以后,为了稳定大局,曾采取了一个怀
柔措施:他没有杀死纣王的儿子武庚,而是封他为殷侯,仍旧让他管理
殷都朝歌的政务。与此同时,武王又派自己的三个亲兄弟姬鲜、姬度和
姬处在殷都周围建立封国以监视武庚。因为兄弟三人的封国分别在
管地、蔡地和霍地,所以以后武王的儿子成王即位,便称这三人为管叔、
蔡叔和霍叔。
但是武王的这个措施只在表面上稳定了局面,而实际上,商朝奴隶
主贵族的势力仍旧在蠢蠢欲动,想伺机反扑。而更加重要的是,几百年
的商朝统治留在百姓中的观念,总觉得他是正统。果然,不久便传来了
那两个曾出面阻止武王伐纣的迂老头伯夷和叔齐在首阳山上饿死的
消息。饿死两个迂老头,本没什么大不了的,但是民间却传得沸沸扬扬。
人们说这两人是为了抗议武王的违逆行为而发誓不食周粟,因而逃到首
阳山(今山西永济西南)上靠挖野菜充饥,到了冬天才活活饿死的。甚
至还有人特地写了一首名叫《采薇》的诗称诵他们的美德。这就说明百
姓的人心还没有完全归向周朝。
听到这个消息以后,武王食不甘味、夜不能眠。他将最亲近的大臣
周公旦、太公望、召公等召集来商量计策。太公望主张向各地派驻军队,
召公主张要施仁政。最后周公旦提出了一个办法,将在朝歌附近设立监
国的做法扩大开来,由武王分封周王室的亲属和在灭商作战中的可靠功
臣到各地去建立诸侯国。诸侯国的政务和军事由诸侯自己管理,但他们
都必须服从天子的号令,并且定期向天子纳贡。武王采纳了周公的
建议,于是就进行了大规模的分封。从武王到以后的成王,总共大约分
封了七十多个诸侯国。这种大规模分封和建立诸侯国的做法,历史上便
称为“封建”。
武王尚未完全完成封建诸侯国的事情,便病故了。实际上,西周建
国后,他只统治了两年。按照武王的临终嘱托,由他十三岁的儿子姬诵
继承天子之位,并由周公旦辅政,即代理执政。
周公辅政后,为了稳定局面,使已封建的诸侯国的统治有章可循,
并协调好他们与周天子之间的关系,他采取了一系列的行政措施。首先,
他废除了从夏商一直遗留下来的王位继承制度:即先由兄及弟,然后再
传儿子的办法,改成了直接传位给嫡长子的制度,其他的儿子只能分封
诸侯。这个制度免去了王室内部许多争权夺利的悲剧发生,十分有利于
巩固政权。
其次,周公又划定了皇室奴隶主贵族的等级与特权,将他们分成天
子、诸侯、卿、大夫、士五个等级层次,并对他们各自的服饰以及
祭祀、会盟、宴饮、婚嫁、殡葬时的仪式,都作了规定。后人就将这些
称为“周礼”。
这些尊卑有序的周礼,是针对奴隶主贵族的,而对于广大的老百姓
(庶民),周公则又制定了很严酷详细的刑律,据说有三千条。后来人
们常说的“刑不上大夫,礼不下庶人”,就是指周公的这套制度而言的。
周公为了巩固周王朝的奴隶主贵族统治,倒真是呕心沥血,兢兢业
业。传说他常常在吃饭时听到有人来报告事情,就连忙将口中的饭吐出
来,立刻与人交谈;在洗头时临时有事情要处理,便用手握着湿淋淋的
头发就办起公来。这就是后来“周公吐哺”成语的来历。
但是周公的做法也招来了一些王室人员的疑忌。首先是他的哥哥管
叔就对他很不满。因为管叔是文王的三儿子,武王是老二,周公是老四,
如果按过去的继承法,本可由他继承王位,而周公颁布的新继承法则完
全破灭了他的希望。再说武王不让他这个老三、而是委托给老四当辅政
大臣,他心中不服;再加上周公事无巨细,几乎将什么权都握在自己手
里,管叔将心比心,认为他一定是欺成王年幼,想将来取而代之。
于是,他便联络了两个小兄弟蔡叔和霍叔,一面在朝中散布周公独揽大
权,马上要发动政变夺取王位的谣言,一面又和武庚勾结起来,怂恿他
起兵反叛,想以此逼周公下台。
谣言使太公望和召公都有点相信了。他们突然都提出要离开镐京到
自己的封地去(太公望的封地在齐,召公的封地在燕)。就连刚满十五
岁的成王也半信半疑,急得六神无主了。周公为了制止谣言,稳定大局,
一面立刻为成王举行“冠礼”仪式,表示马上可以让他亲政了,一面用
非常恳切的态度将手中的行政权托付给了太公和召公,自己离开了
镐京。临走时,还写了一首名叫《鸱鸮(chī xiāo)》的诗送给
了成王。诗中,周公将成王比作可爱的小鸟,将自己比作护巢哺幼的老
鸟,而将武庚比作凶恶的鸱。
周公出走后,果然武庚和东夷的一些部落来往密切,蠢蠢欲动了。
而作为三个监国的管叔等,却无动于衷。成王得到讯息,这才打消了对
周公的怀疑,赶忙与太公、召公商议,将周公紧急召回,以应付眼前危
险的局势。
再说周公出走后,其实他并没有消极,而是在暗中已充分掌握了管
叔煽动武庚组织叛乱的证据。应召回到镐京后,他便立刻带兵东征。他
自己亲自率军讨伐武庚,而让太公望率军阻断东夷中的淮夷、徐戎等部
落的军队对武庚的支援。于是,周公集中军力,攻下了殷都,杀死了武
庚,接着又将制造谣言、煽动叛乱的管叔斩首,将蔡叔流放,将霍叔贬
为平民。
周公东征胜利后,又在镐京西边的洛邑(今河南洛阳)建了一座都
城,名叫成周。因为洛邑地处中原的中心地带,便于对中原的控制。与
此同时,周公又下令将那些跟随武庚闹叛乱的商朝奴隶主贵族集中到洛
邑居住,派军队监管他们,并将他们称为“顽民”。
周公为年幼的成王辅政七年,终于建立起了一个统一繁荣的周王朝。
在周成王二十岁时,周公就将权力全部移交给了他。
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中华上下五千年
中国历史好比一条长河,以“盘古开天辟地”的神话传说为源头,静静地流淌着。它流过炎黄二帝农田牧场,流过汉唐盛世的都会驿站,流过成吉思汗的金戈铁马,就这样一路流来,一刻也不曾停歇。最后,它流到我们面前,用瑰奇变幻的目光,打量着这个日渐繁忙的世界。面对这浩瀚的历史,面对博大的中华文化,我们该如何走近它,欣赏它?对于孩子们,艰深的古文毕竟不是他们的语言。孩子们需要用自己的语言,来解读中国历史这本厚厚的大书。等到二十多年前的一天,一本书诞生了,孩子们全都高兴起来,他们捧起了它,进入了五彩缤纷的历史世界。

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