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在三百五十万年前的非洲,一个温暖的下午,湖边有一群羚羊正在
喝水,它们瞪着警惕的眼睛,不时地抬起头来,向四周张望。突然,它
们发现草丛在晃动,有一只动物靠近了湖边,羚羊群中出现了轻微的骚
动。摇动的草丛中,露出了一个黑褐色的小脑袋,头上的一对眼睛向四
周扫视着。原来这是一只猿猴的脑袋,它长着倾斜的前额、凸起的
眼眶、扁平的鼻子、突出的大嘴。这只动物在草丛中缓慢地移动着,当
它来到湖边时,它停了下来,扫视着周围的地面,察看是否有食肉的猛
兽。然后,它迈出大胆的一步,从草丛中钻了出来。它不像其他的
猿类,四脚着地爬出来,而是直立着身子向前走,两只手臂不是拖拉在
地上,而是在身子两边摆动着。它个子十分矮小,只有一米多一点,约
三十公斤,这是一个约二十岁的雌性动物。对于羚羊来说,这只矮小的
动物一点也不可怕,它们觉得没有任何危险,于是又转过身去饮水了。
就是这个能站立的小家伙,冒着危险走出丛林,跑到河边来喝水。它代
表着从猿到人进化过程中的转折点,因为它属于一群人们称为南方古猿
的动物。考古学家在埃塞俄比亚发掘出它的化石,还给它起了一个好听
的名字——“露西”。
南方古猿是一种充分发育的两足动物,就是说,它们从树上来到地
面上生活,除了极特别的情况,它们通常用两条腿走路。尽管这些南方
古猿外表与现在的大猩猩、黑猩猩和狒狒很相像,但它们已是站立
走路,有着灵巧的双手,它们已经走在向现代男人和现代女人进化的道
路上了。
我们都知道,人类的祖先是猿类。而最早的猿类生活在非洲,距今
已有几千万年,它们是一些四脚行走的动物,居住在广袤的森林中。大
约距今一千五百万年前,地球的气候发生变化,逐渐地变得四季分明,
气候干燥了,雨林稀少了,这使生活在森林中的猿类被迫来到地面
生活,它们逐渐养成了直立行走的习惯,而把双手解放出来从事其他活
动。这些在地面活动的南方古猿,生活在距今五百万到一百万年前,并
且从非洲迁徙到了欧亚大陆。
到公元前230万年前后,一个新的物种从南方古猿中产生了。那就
是人,而不是猿,也称为“能人”。“能人”是一种既食草又食肉的生
物,它们的大脑容量比南方古猿大百分之五十。“能人”身上的体毛已
很稀少,用双脚走路,有更灵巧的双手,使用天然的工具,并且已有丰
富的语言。
从“能人”到现代人,还经历了几个发展阶段。
最早的“能人”,也称“手艺人”,生活在距今二百万年前左右,
以“坦桑尼亚能人”和中国的“元谋人”为代表。他们能够砸碎石头,
取得尖锐的碎片来切割食物和削尖木棍,是熟练的石头手艺人。
“直立人”出现在距今大约一百五十万年前,如印度尼西亚的“爪
哇人”、中国的“北京人”、欧洲的“海德堡人”等。“直立人”对环
境的适应能力比“能人”更高,他们主要以打猎为生,已懂得用削尖的
木棍与野兽进行搏斗,是勇敢的猎手。“直立人”已掌握了火的使用。
“智人”生活在距今大约十几万年前,如中国的“丁村人”、"长阳
人"和德国的"尼安德特人"。他们在体质上与现代人已无多大差别。
“晚期智人”也被称为“现代人”,他们是五万年前的法国“克罗
马农人”、一万八千年前的中国“山顶洞人”。他们的大脑容量又比能
人多了一倍,容貌也与现代人没有什么区别了。
从猿逐步进化为人,劳动起了决定性的作用。劳动不仅创造了灵活
的双手,发达了大脑,劳动还创造了语言。
人类的祖先,在漫长的历史岁月中,栉风沐雨,披荆斩棘,努力地
改造着自然,创造出光辉灿烂的古代文明。
在世界各地,人类的祖先遗留下众多的历史遗产。其中最为著名的
是五千年前古代文明的四大中心:尼罗河畔的古埃及、幼发拉底河和底
格里斯河流域(今伊拉克一带)的苏美尔和巴比伦、印度河和恒河流域
的古印度以及黄河和长江之滨的中国。这四大文明中心保存着丰富的历
史古迹、众多的地下文物和大量的文字典籍。我们的故事,就从五千年
前的古埃及开始。
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世界上下五千年
这是一部知识性与趣味性并重的通俗历史读物。它以世界范围内的人类历史为主干,通过一个个妙趣横生的小故事,生动、简洁地描绘了五千年来的古国文明、社会变迁、战争风云、名人轶事与地理发现。本书以世界范围内的人类历史为主干,以五千年来的古国文明、社会变迁、政治经济、风云人物、科学进步和地理发现等为多姿多彩的枝蔓,编写成……

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